Frases de John Adams

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John Adams

Fecha de nacimiento: 30. Octubre 1735
Fecha de muerte: 4. Julio 1826

John Adams fue un estadista estadounidense y padre fundador que se desempeñó como primer vicepresidente y segundo presidente de los Estados Unidos . Fue abogado, diplomático, teórico político y líder del movimiento por la independencia de los Estados Unidos. También fue un cronista y corresponsal dedicado, particularmente con su esposa y asesora más cercana, Abigail.

Adams llegó a la prominencia en las primeras etapas de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Como delegado de Massachusetts al Congreso Continental, desempeñó un papel importante en persuadir al Congreso para declarar la independencia, y ayudó a Thomas Jefferson en la redacción de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos en 1776. Como representante del Congreso en Europa, fue uno de los negociadores principales del Tratado de París con Gran Bretaña, y uno de los principales responsables de la obtención de préstamos importantes de banqueros de Ámsterdam. Teórico político e historiador, Adams escribió en gran medida la constitución del estado de Massachusetts en 1780, pero estaba en Europa cuando la Constitución federal se redactó en principios similares. Uno de sus grandes papeles se dio a la hora de elegir a personas para distintos cargos: en 1775, nombró a George Washington como comandante en jefe del Ejército Continental, y, veinticinco años más tarde, nombró a John Marshall como presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos.

Las credenciales revolucionarias de Adams le aseguraron dos mandatos como vicepresidente de George Washington y su propia elección en 1796 como el segundo presidente de la nación. Durante su mandato presidencial, se encontró con feroces ataques por parte del Partido Demócrata-Republicano de Thomas Jefferson, así como la facción dominante de su propio partido, el Partido Federalista liderado por su acérrimo enemigo Alexander Hamilton. Adams firmó las polémicas Actas de sedición y extranjeros, y construyó el Ejército y la Marina, especialmente en el contexto de la guerra naval no declarada con Francia, 1798-1800. El gran logro de su presidencia fue la solución pacífica de la Cuasi-Guerra frente a la oposición belicista de Hamilton.

En 1800 Adams fue derrotado en la reelección por Thomas Jefferson y se retiró a Massachusetts. Más tarde reanudó su amistad con Jefferson. Él y su esposa, Abigail Adams, fundaron una línea familiar de políticos, diplomáticos e historiadores en los Estados Unidos. Fue el padre de John Quincy Adams, sexto presidente de los Estados Unidos. El 4 de julio de 1826 falleció a los 90 años, el mismo día del 50º Aniversario de la Declaración de Independencia. Ese mismo día, horas antes, había muerto Thomas Jefferson. Paradójicamente, las últimas palabras de John Adams fueron: "Thomas Jefferson está vivo".

Sus logros han recibido mayor reconocimiento en los tiempos modernos, a pesar de que sus contribuciones no fueron inicialmente tan célebres como las de los otros Padres Fundadores. Wikipedia

„Pero en una Constitución de gobierno, una vez cambiada la libertad, nunca puede ser restaurada. La libertad, una vez perdida, se pierde para siempre.“

—  John Adams

Original: «But a Constitution of Government once changed from Freedom, can never be restored. Liberty, once lost, is lost forever».
Fuente: Citado en Kirov, Blago. John Adams: Quotes & Facts. Editor Blago Kirov, 2016. ISBN 9788892577947
Fuente: Carta a Abigail Adams, 17 de julio de 1775.

„Hay peligro en todos los hombres. La única máxima de un gobierno libre debe ser no confiar en ningún hombre con poder para poner en peligro la libertad pública.“

—  John Adams

Notas para una oración en Braintree, primavera de 1772.
Original: «There is danger from all men. The only maxim of a free government ought to be to trust no man living with power to endanger the public liberty».
Fuente: The Oxford Dictionary of Quotations. Editor Elizabeth M. Knowles. Colaborador Elizabeth M. Knowles. Edición revisada. Editorial Oxford University Press, 1999. ISBN 9780198601739. p. 3.

„Hay algo muy antinatural y odioso en un gobierno a mil leguas de distancia. Todo un gobierno de nuestra propia elección, dirigido por personas a quienes amamos, reverenciamos y en las que podemos confiar, tiene en él encantos por los cuales los hombres lucharán.“

—  John Adams

Original: «There is something very unnatural and odious in a government a thousand leagues off. A whole government of our own choice, managed by persons whom we love, revere, and can confide in, has charms in it for which men will fight».
Fuente: Adams, John. The Letters of John and Abigail Adams. Editor Simon and Schuster, 2012. ISBN 9781625584427.
Fuente: Carta a Abigail Adams, 17 de mayo de 1776.

„Los hombres de estado, mi querido señor, pueden planear y especular con respecto a la libertad, pero sólo la religión y la moralidad pueden establecer los principios sobre los cuales la libertad puede aguantar con seguridad. El único fundamento de una constitución libre es la virtud pura, y si esto no puede ser inspirado en nuestra gente en una medida mayor que la que tienen ahora, pueden cambiar sus gobernantes y las formas de gobierno, pero no obtendrán una libertad duradera. Sólo intercambiarán tiranos y tiranías.“

—  John Adams

Original: «Statesmen, my dear Sir, may plan and speculate for Liberty, but it is Religion and Morality alone, which can establish the Principles upon which Freedom can securely stand. The only foundation of a free Constitution is pure Virtue, and if this cannot be inspired into our People in a greater Measure than they have it now, They may change their Rulers and the forms of Government, but they will not obtain a lasting Liberty. They will only exchange Tyrants and Tyrannies».
Fuente: Adams, John. The Works of John Adams Vol. 9: Letters and State Papers 1799 - 1811. Editorial Jazzybee Verlag, 2015. ISBN 9783849648251.
Fuente: Carta a Zabdiel Adams, 21 de junio de 1776.

„Pero Estados Unidos es un cuerpo grande e incómodo. Su progreso debe ser lento. Es como una gran flota navegando bajo convoy. Los marinos más rápidos deben esperar a los más pesados y lentos. Como un entrenador y un equipo de seis, los caballos más rápidos deben ser retenidos y el más lento acelerado, que todos pueden guardar un ritmo uniforme.“

—  John Adams

Original: «But America is a great, unwieldy Body. Its Progress must be slow. It is like a large Fleet sailing under Convoy. The fleetest Sailors must wait for the dullest and slowest. Like a Coach and six—the swiftest Horses must be slackened and the slowest quickened, that all may keep an even Pace».
Fuente: Adams, John. The works of John Adams, second President of the United States. Volume 1. Editor Best Books on, 1856. ISBN 9781623764623. p. 176.
Fuente: Carta a Abigail Adams, 17 de julio de 1775.

„La naturaleza humana con todas sus debilidades y depravaciones es todavía capaz de grandes cosas. Es capaz de alcanzar tales grados de sabiduría y bondad, que tenemos razones para creer que aparecerían respetables en la estimación de inteligencias superiores. La educación hace una mayor diferencia entre el hombre y el hombre que la que la naturaleza ha hecho entre el hombre y el bruto. Las virtudes y poderes para los que los hombres pueden ser entrenados, por una educación temprana y disciplina constante, son verdaderamente sublimes y asombrosas. Newton y Locke son ejemplos de la profunda sagacidad que se pueden adquirir con largos hábitos de pensamiento y estudio.“

—  John Adams

Original: «Human nature with all its infirmities and depravation is still capable of great things. It is capable of attaining to degrees of wisdom and goodness, which we have reason to believe, appear as respectable in the estimation of superior intelligences. Education makes a greater difference between man and man, than nature has made between man and brute. The virtues and powers to which men may be trained, by early education and constant discipline, are truly sublime and astonishing. Newton and Locke are examples of the deep sagacity which may be acquired by long habits of thinking and study».
Fuente: Carta a Abigail Adams, 29 de octubre de 1775.

„La más alta, la gloria trascendente de la Revolución Americana fue esta: conectó, en un vínculo indisoluble, los principios del gobierno civil con los preceptos del cristianismo.“

—  John Adams

Original: «The highest, the transcendent glory of the American Revolution was this—it connected, in one indissoluble bond, the principles of civil government with the precepts of Christianity».
Fuente: Aikman, David. One Nation without God?: The Battle for Christianity in an Age of Unbelief. Editorial Baker Books, 2012. ISBN 9781441235848. https://books.google.es/books?id=vovlWkHq56cC&pg=PT52&dq=The+highest,+the+transcendent+glory+of+the+American+Revolution+was+this%E2%80%94it+connected,+in+one+indissoluble+bond,+the+principles+of+civil+government+with+the+precepts+of+Christianity.+I&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjf3YzK2uXfAhUJ_BQKHfFkDfMQ6AEIKDAA#v=onepage&q=The%20highest%2C%20the%20transcendent%20glory%20of%20the%20American%20Revolution%20was%20this%E2%80%94it%20connected%2C%20in%20one%20indissoluble%20bond%2C%20the%20principles%20of%20civil%20government%20with%20the%20precepts%20of%20Christianity.%20I&f=false

„Es imposible juzgar con mucha exactitud los verdaderos motivos y cualidades de las acciones humanas, o de las propiedades de las normas ideadas para gobernarlas, sin considerar con igual atención, todas las pasiones, apetitos y afectos de la naturaleza de los que proceden. Un conocimiento íntimo, por tanto, del mundo intelectual y moral es el único fundamento sobre el cual se puede erigir una estructura estable del conocimiento.“

—  John Adams

Original: «Tis impossible to judge with much Precision of the true Motives and Qualities of human Actions, or of the Propriety of Rules contrived to govern them, without considering with like Attention, all the Passions, Appetites, Affections in Nature from which they flow. An intimate Knowledge therefore of the intellectual and moral World is the sole foundation on which a stable structure of Knowledge can be erected».
Fuente: Adams, John. The Works of John Adams Vol. 2. Editorial Jazzybee Verlag. ISBN 9783849693831. p. 43.
Fuente: Carta a Jonathan Sewall, octubre de 1759.

„Hay dos formas de conquistar y esclavizar a una nación. Una es la espada, la otra es la deuda.“

—  John Adams

Fuente: Soriano Llobera, Juan M. Prensa económica, ¿Ángel o demonio?, de la democracia a la actualidad. Editorial Bibliolibrary Editorial, 2012. ISBN 9788493949228. p. 108.

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„Estoy de acuerdo con usted en que en la política la vía del medio es ninguna.“

—  John Adams

Original: «I agree with you that in politics the middle way is none at all».
Fuente: Adams, John. The works of John Adams, second President of the United States. Volume 1. Editor Best Books on, 1856. ISBN 9781623764623. p. 206.
Fuente: Carta a Horatio Gates, 23 de marzo de 1776.

„There are two tyrants in human life who domineer in all nations, in Indians and Negroes, in Tartars and Arabs, in Hindoos and Chinese, in Greeks and Romans, in Britons and Gauls, as well as in our simple, youthful, and beloved United States of America. These two tyrants are fashion and party.“

—  John Adams

They are sometimes at variance, and I know not whether their mutual hostility is not the only security of human happiness. But they are forever struggling for an alliance with each other; and, when they are united, truth, reason, honor, justice, gratitude, and humanity itself in combination are no match for the coalition. Upon the maturest reflection of a long experience, I am much inclined to believe that fashion is the worst of all tyrants, because he is the original source, cause, preserver, and supporter of all others.
Letter to Samuel B. Malcolm (6 August 1812), Quincy. http://oll.libertyfund.org/titles/2127#Adams_1431-10_87
1810s

„The Revolution was effected before the war commenced. The Revolution was in the minds and hearts of the people; a change in their religious sentiments of their duties and obligations. … This radical change in the principles, opinions, sentiments, and affections of the people, was the real American Revolution.“

—  John Adams

1810s, What do we mean by the American Revolution? (1818)
Contexto: The American Revolution was not a common event. Its effects and consequences have already been awful over a great part of the globe. And when and where are they to cease?
But what do we mean by the American Revolution? Do we mean the American war? The Revolution was effected before the war commenced. The Revolution was in the minds and hearts of the people; a change in their religious sentiments of their duties and obligations. … This radical change in the principles, opinions, sentiments, and affections of the people, was the real American Revolution.

„The poor people, it is true, have been much less successful than the great.“

—  John Adams

1760s, A Dissertation on the Canon and Feudal Law (1765)
Contexto: The poor people, it is true, have been much less successful than the great. They have seldom found either leisure or opportunity to form a union and exert their strength; ignorant as they were of arts and letters, they have seldom been able to frame and support a regular opposition. This, however, has been known by the great to be the temper of mankind; and they have accordingly labored, in all ages, to wrest from the populace, as they are contemptuously called, the knowledge of their rights and wrongs, and the power to assert the former or redress the latter. I say RIGHTS, for such they have, undoubtedly, antecedent to all earthly government, — Rights, that cannot be repealed or restrained by human laws — Rights, derived from the great Legislator of the universe.

„I almost shudder at the thought of alluding to the most fatal example of the abuses of grief which the history of mankind has preserved — the Cross.“

—  John Adams

Letter to Thomas Jefferson (3 September 1816), published in Adams-Jefferson Letters: The Complete Correspondence Between Thomas Jefferson and Abigail and John Adams http://books.google.com/books?vid=ISBN0807842303&id=SzSWYPOz6M8C&pg=PP1&lpg=PP1&ots=kTAZL3ImRq&dq=%22Adams-Jefferson+letters%22&sig=tVGzBe0XVhXaF2p0FQLGy4GK6bk#PRA2-PR17,M1 (UNC Press, 1988), p. 488
1810s
Contexto: I almost shudder at the thought of alluding to the most fatal example of the abuses of grief which the history of mankind has preserved — the Cross. Consider what calamities that engine of grief has produced! With the rational respect that is due to it, knavish priests have added prostitutions of it, that fill or might fill the blackest and bloodiest pages of human history.

„On the one hand it is inexorable to the cries and lamentations of the prisoners; on the other it is deaf, deaf as an adder, to the clamors of the populace.“

—  John Adams

1770s, Boston Massacre trial (1770)
Contexto: The law no passion can disturb. 'Tis void of desire and fear, lust and anger. 'Tis mens sine affectu, written reason, retaining some measure of the divine perfection. It does not enjoin that which pleases a weak, frail man, but, without any regard to persons, commands that which is good and punishes evil in all, whether rich or poor, high or low. 'Tis deaf, inexorable, inflexible. On the one hand it is inexorable to the cries and lamentations of the prisoners; on the other it is deaf, deaf as an adder, to the clamors of the populace.

„No man is entirely free from weakness and imperfection in this life.“

—  John Adams

(19 February 1756)
1750s, Diaries (1750s-1790s)
Contexto: No man is entirely free from weakness and imperfection in this life. Men of the most exalted genius and active minds are generally most perfect slaves to the love of fame. They sometimes descend to as mean tricks and artifices in pursuit of honor or reputation as the miser descends to in pursuit of gold.

„I have, through my whole life, held the practice of slavery in such abhorrence“

—  John Adams

1810s, Letter to Robert J. Evans (1819)
Contexto: I have, through my whole life, held the practice of slavery in such abhorrence, that I have never owned a negro or any other slave, though I have lived for many years in times, when the practice was not disgraceful, when the best men in my vicinity thought it not inconsistent with their character, and when it has cost me thousands of dollars for the labor and subsistence of free men, which I might have saved by the purchase of negroes at times when they were very cheap.

„The moment the idea is admitted into society, that property is not as sacred as the law of God, and that there is not a force of law and public justice to protect it, anarchy and tyranny commence.“

—  John Adams

Ch. 1 Marchamont Nedham : The Right Constitution of a Commonwealth Examined http://press-pubs.uchicago.edu/founders/print_documents/v1ch16s15.html <!-- The Works of John Adams, Second President of the United States vol. VI (1851) p. 9 -->
1780s, A Defence of the Constitutions of Government (1787)
Contexto: The moment the idea is admitted into society, that property is not as sacred as the law of God, and that there is not a force of law and public justice to protect it, anarchy and tyranny commence. If "Thou shall not covet," and "Thou shall not steal," are not commandments of Heaven, they must be made inviolable precepts in every society, before it can be civilized or made free.

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