Frases de Thomas Henry Huxley

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Thomas Henry Huxley

Fecha de nacimiento: 4. Mayo 1825
Fecha de muerte: 29. Junio 1895
Otros nombres: Thomas Huxley

Thomas Henry Huxley PC, F.R.S. fue un biólogo británico, conocido como el Bulldog de Darwin por su defensa de la teoría de la evolución de Charles Darwin.

Su famoso debate en 1860 con el obispo de Oxford, Samuel Wilberforce, fue un momento clave en la aceptación más amplia de la evolución, y para su propia carrera. Allí deslizó su mordaz frase "prefiero descender de un simio antes que de un obtuso como usted" cuando el obispo preguntó si era heredero del mono de manera materna o paterna; aunque no está recogido lo que respondió de forma exacta, contestó algo así:

"Si tuviera que elegir por antepasado, entre un pobre mono y un hombre magníficamente dotado por la naturaleza y de gran influencia, que utiliza sus dones para ridiculizar una discusión científica y para desacreditar a quienes buscaran humildemente la verdad, preferiría descender del mono." Se dice que el impacto de las palabras fue tal, que una señora presente en la sala se desmayó.

Huxley tuvo poca educación, y se enseñó él mismo casi todo de lo que sabía. Brillantemente, se convirtió en quizás el mejor anatomista comparativo de la segunda mitad del siglo XIX. Trabajó primero con invertebrados, clarificando las relaciones entre grupos que previamente se les conocía poco. Más tarde, trabajó con vertebrados, especialmente en la relación entre hombre y los monos. Otra de sus conclusiones importantes fue que las aves evolucionaron de los dinosaurios, mayormente, los carnívoros pequeños . Esta idea es apoyada ampliamente hoy en día.

Su trabajo en la anatomía ha sido opacado por su apoyo controvertido a favor de la evolución, y por su extenso trabajo público en la educación científica, ambos han tenido un efecto significante en la sociedad británica y alrededor del mundo. Si bien pensadores y obras más antiguos ya habían promovido el punto de vista 'agnóstico', se considera a Huxley inventor del término ya que lo usó en 1869 para describir su propia visión de la religión, en demanda de criterio al presentar evidencias en lo científico.

Frases Thomas Henry Huxley

„El método de investigación científica no es más que la expresión del modo necesario del funcionamiento de la mente humana.“

—  Thomas Henry Huxley

Fuente: Autobiography and Selected Essays http://books.google.es/books?id=8xEoY_pWE2kC&pg=PA61. Thomas Henry Huxley. Echo Library, 2006. ISBN 1-4068-0059-7, pág. 61

„En la cuna de toda ciencia yacen teólogos extinguidos, como las serpientes estranguladas junto a la cuna de Hércules.“

—  Thomas Henry Huxley

Fuente: Darwiniana: the Origin of Species (1860) http://www.gutenberg.org/dirs/etext04/8thdr10.txt.

„El hombre de ciencia ha aprendido a creer en la justificación, no por la fe, sino por la verificación.“

—  Thomas Henry Huxley

Fuente: On the advisableness of improving natural knowledge (1866) http://www.gutenberg.org/dirs/etext01/thx1410.txt.

„La única libertad que me importa es la libertad de hacer lo correcto, de la libertad para hacer el mal estoy dispuesto a desprenderme de la manera más fácil con cualquier persona que venga a quitármela.“

—  Thomas Henry Huxley

Fuente: "On Descartes' Discourse touching the method of using one's reason rightly and of seeking scientific truth" (1870) http://aleph0.clarku.edu/huxley/CE1/DesDis.html.

„No pretendo sugerir que las diferencias científicas deberían ser resueltas por sufragio universal, pero yo sólo concibo que las demostraciones sólidas deben basarse en algo más que en afirmaciones vacías y sin fundamento.“

—  Thomas Henry Huxley

Fuente: The cerebral structure of man and apes; A Succinct History of the Controversy respecting the Cerebral Structure of Man and the Apes]], en: Evidence as to Man's place in Nature (1863)

„Es un error para un hombre decir que él está seguro de la verdad objetiva de una proposición a menos que pueda demostrar que, lógicamente, justifica esa certeza. Esto es lo que afirma el agnosticismo.“

—  Thomas Henry Huxley

Fuente: Citado en: Contemporary American Religion: A-L Volumen 1 de Contemporary American Religion, de Wade Clark Roof, ISBN 0-02-864928-1, 9780028649283, Macmillan Reference USA, 2000, pág. 12

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„La vida es demasiado corta como para ocuparse uno mismo de matar lo ya matado más de una vez.“

—  Thomas Henry Huxley

Durante una serie de interpelaciones cuando Richard Owen repetidamente hacía afirmaciones que repudiaban de modo general el cerebro del gorila.
Fuente: Citado en: Charles Darwin: The Power of Place http://books.google.es/books?id=o0CeYRJnWmYC&pg=PA159, Volumen 2, de E. Janet Browne, Princeton University Press, 2003, ISBN 0-691-11439-0, pág. 159
Fuente: [Richard Owen: Conferencia en la Royal Institution. Athenaeum (13 de abril de 1861) pág. 498; Browne Vol. 2, pág. 159.]

„Soy demasiado escéptico para negar la posibilidad de cualquier cosa … pero no veo mi camino a su conclusión.“

—  Thomas Henry Huxley

Fuente: Carta a Herbert Spencer (22 de marzo de 1886). Citado en: The Life and Letters of Thomas Henry Huxley http://books.google.es/books?id=r6xAaNkOXgAC&pg=PA273, Volumen 2. Leonard Huxley. Echo Library, 2007. ISBN 1-4068-3645-1, pág. 273

„La ciencia … se suicida cuando adopta un credo.“

—  Thomas Henry Huxley

Fuente: "The Darwin Memorial" (1885) http://aleph0.clarku.edu/huxley/CE2/DarM.html.

„Prefiero ser el descendiente de dos simios que ser un hombre y tener miedo a enfrentar la verdad.“

—  Thomas Henry Huxley

Fuente: Citado en: Cyril Bibby: T.H. Huxley: Scientist, Humanist and Educator, Horizon Press (1960) pág. 259

„The man of science has learned to believe in justification, not by faith, but by verification.“

—  Thomas Henry Huxley

On the advisableness of improving natural knowledge (1866) http://www.gutenberg.org/dirs/etext01/thx1410.txt
1860s
Fuente: Collected Essays of Thomas Henry Huxley
Contexto: The improver of natural knowledge absolutely refuses to acknowledge authority, as such. For him, scepticism is the highest of duties; blind faith the one unpardonable sin. And it cannot be otherwise, for every great advance in natural knowledge has involved the absolute rejection of authority, the cherishing of the keenest scepticism, the annihilation of the spirit of blind faith; and the most ardent votary of science holds his firmest convictions, not because the men he most venerates hold them; not because their verity is testified by portents and wonders; but because his experience teaches him that whenever he chooses to bring these convictions into contact with their primary source, Nature — whenever he thinks fit to test them by appealing to experiment and to observation — Nature will confirm them. The man of science has learned to believe in justification, not by faith, but by verification.

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