Frases de Demóstenes

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Demóstenes

Fecha de nacimiento: 384 a.C.
Fecha de muerte: 322 a.C.

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Demóstenes fue uno de los oradores más relevantes de la historia y un importante político ateniense. Nació en Atenas, en el año 384 a. C. y falleció en Calauria, en el año 322 a. C.

Sus dotes de oratoria constituyen la última expresión significativa de las proezas intelectuales atenienses, y permiten el acceso a los detalles de la política y la cultura de la Antigua Grecia durante el siglo IV a. C. Demóstenes aprendió retórica mediante el estudio de los discursos de oradores anteriores. Pronunció sus primeros discursos judiciales a los veinte años de edad, cuando reclamó a sus tutores que le entregaran la totalidad de su herencia. Durante un tiempo, Demóstenes se ganó la vida como escritor profesional de discursos judiciales y como abogado, redactando textos para su uso en pleitos entre particulares.

Demóstenes se interesó por la política durante esa época, y fue en el 354 a. C. cuando dio sus primeros discursos políticos en público. Dedicó sus años de plenitud física e intelectual a oponerse a la expansión del reino de Macedonia. Idealizaba a su ciudad y luchaba por restaurar la supremacía ateniense y motivar a sus compatriotas para oponerse a Filipo II de Macedonia. Buscó preservar la libertad de Atenas y establecer una alianza contra Macedonia en un intento sin éxito de impedir los planes de Filipo de expandir su influencia hacia el sur, conquistando las ciudades-estado griegas. Dos años antes de la muerte de Filipo, Demóstenes tuvo un papel capital en el levantamiento de Atenas y Tebas contra el rey macedonio y su hijo, Alejandro III, en la batalla de Queronea, si bien sus esfuerzos no tuvieron éxito cuando la revuelta se encontró con una enérgica reacción macedonia. Más aún: para prevenir una revuelta similar contra su propio líder, el sucesor de Alejandro, el diádoco Antípatro, envió a sus hombres para que acabaran con Demóstenes. Demóstenes, sin embargo, se suicidó con el fin de evitar caer en manos de Arquias, confidente de Antípatro.

El llamado Canon Alejandrino, compilado por Aristófanes de Bizancio y Aristarco de Samotracia, reconoce a Demóstenes como uno de los 10 mayores logógrafos y oradores áticos. Según Longino, Demóstenes "perfeccionó al máximo el tono del discurso idealista, pasional, abundante, preparado, rápido". Cicerón le aclamó como "el orador perfecto" al que no le faltaba nada y Quintiliano le alabó dirigiéndose a él como "lex orandi" y diciendo de él que "inter omnes unus excellat" .

Frases Demóstenes

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„The easiest thing in the world is self-deceit; for every man believes what he wishes, though the reality is often different.“

—  Démosthenés
[http://books.google.com/books?id=n4INAAAAYAAJ&q="the+easiest+thing+in+the+world+is+self-deceit+for+every+man+believes+what+he+wishes+though+the+reality+is+often+different"&pg=PA57#v=onepage Third Olynthiac], section 19 (349 BC), as translated by Charles Rann Kennedy (1852) Variants: A man is his own easiest dupe, for what he wishes to be true he generally believes to be true. As quoted in The Routledge Dictionary of Quotations (1987) by Robert Andrews, p. 255 There is nothing easier than self-delusion. Since what man desires, is the first thing he believes.

„The readiest and surest way to get rid of censure, is to correct ourselves.“

—  Démosthenés
As quoted in The World's Laconics: Or, The Best Thoughts of the Best Authors (1853) by Everard Berkeley, p. 34

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„It is not possible to found a lasting power upon injustice, perjury, and treachery.“

—  Démosthenés
Reported in Josiah Hotchkiss Gilbert, Dictionary of Burning Words of Brilliant Writers (1895), p. 455.

„The man who has received a benefit ought always to remember it, but he who has granted it ought to forget the fact at once.“

—  Démosthenés
As quoted in Dictionary of foreign phrases and classical quotations (1908) by Hugh Percy Jones, p. 140

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