Frases de Catón el Viejo

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Catón el Viejo

Fecha de nacimiento: 234 a.C.
Fecha de muerte: 149 a.C.
Otros nombres:Marcus Porcius Cato,Marcus Porcius St. Cato,Марк Порций Катон Старший

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Marco Porcio Catón fue un político, escritor y militar romano apodado El Censor , Sapiens, Priscus o Major para distinguirlo de su bisnieto Marco Porcio Catón el Joven.

Catón procedía de una antigua familia plebeya que se había distinguido por reseñables servicios militares, pero no por haber desempeñado alguna magistratura política. Fue criado a la manera de sus antepasados latinos y educado en la agricultura, a la que se dedicaba cuando no estaba integrado en el servicio militar. Sin embargo, Catón llamó la atención de Lucio Valerio Flaco, que lo llevó a Roma, donde, gracias a su influencia, Catón fue ascendiendo a través de las diferentes etapas del cursus honorum: tribuno en 214 a. C., cuestor en 204 a. C., pretor en 198 a. C., cónsul en 195 a. C. junto a su viejo patrón, y finalmente censor en 184 a. C.

Como censor, Catón se distinguió por su conservadora defensa de las tradiciones romanas en contraposición con el lujo de la corriente helenística procedente de Oriente. Además, y en el marco de su labor de censura, protagonizó un duro enfrentamiento con Publio Cornelio Escipión el Africano. Como político, Catón se distinguió por ser el mayor defensor e impulsor de la guerra con Cartago.

Como militar, combatió a los cartagineses en la Segunda Guerra Púnica entre 217 a. C. y 207 a. C., y participó en la batalla del Metauro, donde Asdrúbal Barca resultó muerto. Como resultado de estas batallas, Roma se anexionó el territorio púnico de la península ibérica y fue nombrado Procónsul. Durante su periodo de procónsul de Hispania Citerior dirigió una guerra de castigo, eliminando a los iberos insurgentes y a la problación en general, con extrema dureza. En 191 a. C. intervino como tribuno militar en la campaña de Grecia contra el Imperio seléucida de Antíoco III Megas, participando en la batalla de las Termópilas que acabó con victoria para el bando romano.

Se le considera el primer escritor en prosa latina de importancia y fue el primer autor de una íntegra historia de Italia en latín. Algunos historiadores han argumentado que de no ser por el impacto que causaron sus escritos, el griego habría sustituido al latín como lengua literaria en Roma. Su manual De Agri Cultura o Sobre la Agricultura es la única de sus obras que ha sobrevivido en su totalidad. En ella se describe el rito de la suovetaurilia, entre muchos otros temas.

Frases Catón el Viejo

„All mankind rules its women, and we rule all mankind, but our women rule us.“

— Cato the Elder
In bitter criticism of the prevalent domination of women (The Classical weekly, Vol. 25–26, 1932, p. 273). Quoted in Plutarch Apophthegmata regum et imperatorum, in Greek.

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„When you have decided to purchase a farm, be careful not to buy rashly; do not spare your visits and be not content with a single tour of inspection. The more you go, the more will the place please you, if it be worth your attention. Give heed to the appearance of the neighbourhood, - a flourishing country should show its prosperity. "When you go in, look about, so that, when needs be, you can find your way out."“

— Cato the Elder
Of buying a farm; Cited in (1825) An Encyclopædia of Agriculture. Part 1. p. 14 Loudon commented: In the time of Cato the Censor, the author of The Husbandry of the Ancients observed, though the operations of agriculture were generally performed by servants, yet the great men among the Roman continued to give particular attention to it, studied its improvement, and were very careful and exact in the management of nil their country affairs. This appears from the directions given them by this most attentive farmer. Those great men had both houses in town, and villas in the country; and, as they resided frequently in town, the management of their country affairs was committed to a or overseer. Now their attention to the culture of their land and to every other branch of husbandry, appears, from the directions given them how to behave upon their arrival from the city at their villas.

„Hairy in front, opportunity is bald behind.“

— Cato the Elder
Disticha, Bk. ii, No. 26. The Distichs of Cato were long attributed to Cato the Elder but probably are the work of a much later author called Dionysius Cato from the 3rd or 4th century A.D.

„Sometimes quoted as Carthago delenda est.“

— Cato the Elder
Moreover, I consider that Carthage should be destroyed. Cato was convinced that the security of Rome depended on the annihilation of Carthage and he urged his countrymen to the Third Punic War. Towards the end of his life he ended all of his speeches in the Roman senate with these words.

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„I would much rather have men ask why I have no statue, than why I have one.“

— Cato the Elder
Attributed to Cato in [http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A2008.01.0013%3Achapter%3D19 Plutarch, Parallel Lives 19:4]. Original Greek: ‘μᾶλλον γὰρ,’ ἔφη, ‘βούλομαι ζητεῖσθαι, διὰ τί μου ἀνδριὰς οὐ κεῖται ἢ διὰ τί κεῖται’

„Grasp the subject, the words will follow.“

— Cato the Elder
Cato's advice to orators (as quoted in Julius Victor, Art of Rhetoric. p. 197, Orell.; see also Wilhelm Sigismund Teuffel, Teuffel's History of Roman literature, Vol. 1 (1873), p. 158) Cf. Dionysius Halicarnassensis, De Isocrate, ch. 12: "βούλεται δὲ ἡ φύσις τοῖς νοήμασιν ἕπεσθαι τὴν λέξιν, οὐ τῇ λέξει τὰ νοήματα." [Νature has it that style is in the service of thought, not the other way around.] Variant translations: Stick to your subject, and words will follow. Get hold of the matter, the words will come of themselves. Lay hold of the subject, and the words will follow. Keep to the subject and the words will come. Grasp the point, the words will follow. Seize the subject; the words will follow. Stick to the point; the words will follow. Master the facts; the words will follow. Lay hold of the substance, the words will follow. Hold fast to the matter, the words will come. Hang onto your meaning, and the words will come. Have a grip of your theme and the words will come. Hold the idea and the words will follow. Stick to the meaning, and the words will take care of themselves.

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„Wise men learn more from fools than fools from the wise.“

— Cato the Elder
Plutarch's Life of Cato Variant: Wise men profit more from fools than fools from wise men; for the wise men shun the mistakes of fools, but fools do not imitate the successes of the wise.

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