Frases de Herbert Spencer

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Herbert Spencer

Fecha de nacimiento: 27. Abril 1820
Fecha de muerte: 8. Diciembre 1903

Herbert Spencer fue un naturalista, filósofo, psicólogo, antropólogo y sociólogo inglés.

Fue uno de los más ilustres positivistas de su país. Ingeniero civil y de formación autodidacta, se interesó tanto por la ciencia como por las letras. Aunque se dice comúnmente que promovió el darwinismo social en Gran Bretaña, esta afirmación ha sido historiográficamente cuestionada. Spencer consideró útil el modelo del organismo biológico para explicar la organización social, es decir, interpretándola como un sistema, el cual posee funciones que van de lo simple a lo complejo, según el grado de desarrollo alcanzado, experimentando durante este proceso, diferencias estructurales especializadas producto de su evolución natural.

Desde el punto de vista sociológico cabe considerarle como el primer autor que utilizó de forma sistemática los conceptos de estructura y función. Por otra parte, concibió la sociología como un instrumento dinámico al servicio de la reforma social. Dedicó su vida a elaborar su sistema de filosofía evolucionista, en la que considera la evolución natural como clave de toda la realidad, a partir de cuya ley mecánico-materialista cabe explicar cualquier nivel progresivo: la materia, lo biológico, lo psíquico, lo social, etcétera.

Durante el periodo comprendido entre los años 1852 a 1857, anticipándose a la aparición de los trabajos de Darwin y Wallace, acerca del papel de la selección natural en la evolución de los organismos vivos, Herbet Spencer publicó tres artículos fundamentales para la concepción evolucionista de las sociedades, se tratan de "A Theory of Population", "The Development Hypothesis" y "Progress: its Law and Causa". En consecuencia, la definición de la evolución en las sociedades según Spencer, se remite al cambio de un estado homogéneo, indefinido e incoherente, hacia uno más heterogéneo, definido y coherente; en lo que respecta a la organización política, religiosa, económica y en todo producto de la actividad humana.

En sus lecturas conoció la teoría de la evolución expuesta en el siglo XIX por el naturalista Charles Darwin, su teoría fundacional para la biología moderna sostenía que los organismos biológicos evolucionan adquiriendo nuevos rasgos por adaptación al medio ambiente que se hacen hereditarios, también las teorías de Lamarck sobre la evolución influyeron profundamente en la obra de Spencer; por lo tanto, tras considerar éstas ideas en el campo del naturalismo, una posterior re-elaboración le permitió crear el concepto de proceso superorgánico para aplicarlo a los cambios evolutivos sociales, en concreto para referirse a aquellas ideas que sobrepasan lo individual y posibilitan las acciones humanas coordinadas.

Si bien para Spencer la evolución natural conllevaría a la supervivencia del más fuerte, era preciso que los demás seres humanos ayudaran a los más débiles. Así, el filósofo Roderick Long explica que "aunque Spencer se oponía a los programas sociales financiados con impuestos, apoyaba fuertemente la caridad voluntaria y de hecho dedica diez capítulos de sus Principios de ética a una explicación de la “beneficencia positiva”".

Sin embargo, y a pesar de haber sido catalogado por algunos pensadores como "darwinista social", Spencer no aceptaba la teoría de Darwin, proponiendo una versión del lamarquismo, de acuerdo a la cual los «órganos» se desarrollan por su uso y esos cambios se transmiten de una generación a otra. Para Spencer, la sociedad es también un organismo, evolucionando hacia formas más complejas de acuerdo a la «ley de la vida», es decir, de acuerdo al principio de la supervivencia del más fuerte, tanto a nivel individual como de sociedades. Consecuentemente, Spencer se oponía —radicalmente— a todas las manifestaciones de «socialismo», tales como la educación pública generalizada u obligatoria, bibliotecas públicas, leyes de seguridad industrial, y, en general, a toda legislación o proyecto social financiado coactivamente pues violaba el principio de "igual libertad" sobre el cual regía su ética. Consecuentemente, fue un fuerte opositor del colonialismo arguyendo que "además, el gobierno colonial, llamado apropiadamente así, no puede llevarse a cabo sin transgredir los derechos de los colonos. Pues si, como generalmente ocurre, los colonos están dirigidos por autoridades enviadas desde la metrópoli, entonces se vulnera la ley de igual libertad en sus personas, tanto como en cualquier otro tipo de gobierno autocrático".

Spencer aplicó la teoría de la evolución a las manifestaciones del espíritu y a los problemas sociales, entre ellos el de la educación, con su obra Educación: intelectual, moral, física. Su doctrina quedó principalmente expuesta en su Sistema de filosofía sintética De su extensa bibliografía, cabe mencionar: La estática social , Principios de psicología , Primeros principios , Principios de biología , La clasificación de las ciencias , La sociología descriptiva , Principios de sociología y El individuo contra el Estado . Políticamente, desde la década de 1880 ingresó en la Liberty and Property Defence League, la cual en buena parte estaba influenciada por sus ideas.

Desde el punto de vista sociológico, Spencer la define como "la historia natural de las sociedades", dicho de otro modo: un orden entre los cambios estructurales y funcionales que experimentan las sociedades. La sociología de Spencer se centra en los fenómenos macrosociales así como en sus funciones.

Varios autores criticaron el a veces extremado realismo de Spencer ; entre ellos destacó el filósofo y psicólogo escocés Alexander Bain. A pesar de que Spencer no logró crear escuela, su ambicioso intento de sistematizar todo el conocimiento dentro del marco de la ciencia moderna y especialmente en términos de la evolución, le ha hecho merecedor de figurar entre los principales pensadores de finales del siglo XIX.

Obras

Social Statics
Herbert Spencer

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„All evil results from the non-adaptation of constitution to conditions. This is true of everything that lives.“

—  Herbert Spencer, libro Social Statics

Part I, Ch. 2 : The Evanescence of Evil, § 1
Social Statics (1851)
Contexto: All evil results from the non-adaptation of constitution to conditions. This is true of everything that lives. Does a shrub dwindle in poor soil, or become sickly when deprived of light, or die outright if removed to a cold climate? it is because the harmony between its organization and its circumstances has been destroyed.

„The blindness of those who think it absurd to suppose that complex organic forms may have arisen by successive modifications out of simple ones becomes astonishing when we remember that complex organic forms are daily being thus produced.“

—  Herbert Spencer

The Development Hypothesis (1852)
Contexto: The blindness of those who think it absurd to suppose that complex organic forms may have arisen by successive modifications out of simple ones becomes astonishing when we remember that complex organic forms are daily being thus produced. A tree differs from a seed immeasurably in every respect... Yet is the one changed in the course of a few years into the other: changed so gradually, that at no moment can it be said — Now the seed ceases to be, and the tree exists.

„He cannot be coerced into political combination without a breach of the law of equal freedom; he can withdraw from it without committing any such breach; and he has therefore a right so to withdraw.“

—  Herbert Spencer, libro Social Statics

Pt. III, Ch. 19 : The Right to Ignore the State, § 1 http://oll.libertyfund.org/titles/273#lf0331_label_200
Social Statics (1851)
Contexto: As a corollary to the proposition that all institutions must be subordinated to the law of equal freedom, we cannot choose but admit the right of the citizen to adopt a condition of voluntary outlawry. If every man has freedom to do all that he wills, provided he infringes not the equal freedom of any other man, then he is free to drop connection with the state — to relinquish its protection, and to refuse paying towards its support. It is self-evident that in so behaving he in no way trenches upon the liberty of others; for his position is a passive one; and whilst passive he cannot become an aggressor. It is equally selfevident that he cannot be compelled to continue one of a political corporation, without a breach of the moral law, seeing that citizenship involves payment of taxes; and the taking away of a man’s property against his will, is an infringement of his rights. Government being simply an agent employed in common by a number of individuals to secure to them certain advantages, the very nature of the connection implies that it is for each to say whether he will employ such an agent or not. If any one of them determines to ignore this mutual-safety confederation, nothing can be said except that he loses all claim to its good offices, and exposes himself to the danger of maltreatment — a thing he is quite at liberty to do if he likes. He cannot be coerced into political combination without a breach of the law of equal freedom; he can withdraw from it without committing any such breach; and he has therefore a right so to withdraw.

„If there be an order in which the human race has mastered its various kinds of knowledge, there will arise in every child an aptitude to acquire these kinds of knowledge in the same order.“

—  Herbert Spencer

Education: Intellectual, Moral, and Physical (1861)
Contexto: If there be an order in which the human race has mastered its various kinds of knowledge, there will arise in every child an aptitude to acquire these kinds of knowledge in the same order. So that even were the order intrinsically indifferent, it would facilitate education to lead the individual mind through the steps traversed by the general mind. But the order is not intrinsically indifferent; and hence the fundamental reason why education should be a repetition of civilization in little.<!--p.76

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