Frases de Herbert Spencer

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Herbert Spencer

Fecha de nacimiento: 27. Abril 1820
Fecha de muerte: 8. Diciembre 1903

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Herbert Spencer fue un naturalista, filósofo, psicólogo, antropólogo y sociólogo inglés.

Fue uno de los más ilustres positivistas de su país. Ingeniero civil y de formación autodidacta, se interesó tanto por la ciencia como por las letras. Aunque se dice comúnmente que promovió el darwinismo social en Gran Bretaña, esta afirmación ha sido historiográficamente cuestionada. Spencer consideró útil el modelo del organismo biológico para explicar la organización social, es decir, interpretándola como un sistema, el cual posee funciones que van de lo simple a lo complejo, según el grado de desarrollo alcanzado, experimentando durante este proceso, diferencias estructurales especializadas producto de su evolución natural.

Desde el punto de vista sociológico cabe considerarle como el primer autor que utilizó de forma sistemática los conceptos de estructura y función. Por otra parte, concibió la sociología como un instrumento dinámico al servicio de la reforma social. Dedicó su vida a elaborar su sistema de filosofía evolucionista, en la que considera la evolución natural como clave de toda la realidad, a partir de cuya ley mecánico-materialista cabe explicar cualquier nivel progresivo: la materia, lo biológico, lo psíquico, lo social, etcétera.

Durante el periodo comprendido entre los años 1852 a 1857, anticipándose a la aparición de los trabajos de Darwin y Wallace, acerca del papel de la selección natural en la evolución de los organismos vivos, Herbet Spencer publicó tres artículos fundamentales para la concepción evolucionista de las sociedades, se tratan de "A Theory of Population", "The Development Hypothesis" y "Progress: its Law and Causa". En consecuencia, la definición de la evolución en las sociedades según Spencer, se remite al cambio de un estado homogéneo, indefinido e incoherente, hacia uno más heterogéneo, definido y coherente; en lo que respecta a la organización política, religiosa, económica y en todo producto de la actividad humana.

En sus lecturas conoció la teoría de la evolución expuesta en el siglo XIX por el naturalista Charles Darwin, su teoría fundacional para la biología moderna sostenía que los organismos biológicos evolucionan adquiriendo nuevos rasgos por adaptación al medio ambiente que se hacen hereditarios, también las teorías de Lamarck sobre la evolución influyeron profundamente en la obra de Spencer; por lo tanto, tras considerar éstas ideas en el campo del naturalismo, una posterior re-elaboración le permitió crear el concepto de proceso superorgánico para aplicarlo a los cambios evolutivos sociales, en concreto para referirse a aquellas ideas que sobrepasan lo individual y posibilitan las acciones humanas coordinadas.

Si bien para Spencer la evolución natural conllevaría a la supervivencia del más fuerte, era preciso que los demás seres humanos ayudaran a los más débiles. Así, el filósofo Roderick Long explica que "aunque Spencer se oponía a los programas sociales financiados con impuestos, apoyaba fuertemente la caridad voluntaria y de hecho dedica diez capítulos de sus Principios de ética a una explicación de la “beneficencia positiva”".

Sin embargo, y a pesar de haber sido catalogado por algunos pensadores como "darwinista social", Spencer no aceptaba la teoría de Darwin, proponiendo una versión del lamarquismo, de acuerdo a la cual los «órganos» se desarrollan por su uso y esos cambios se transmiten de una generación a otra. Para Spencer, la sociedad es también un organismo, evolucionando hacia formas más complejas de acuerdo a la «ley de la vida», es decir, de acuerdo al principio de la supervivencia del más fuerte, tanto a nivel individual como de sociedades. Consecuentemente, Spencer se oponía —radicalmente— a todas las manifestaciones de «socialismo», tales como la educación pública generalizada u obligatoria, bibliotecas públicas, leyes de seguridad industrial, y, en general, a toda legislación o proyecto social financiado coactivamente pues violaba el principio de "igual libertad" sobre el cual regía su ética. Consecuentemente, fue un fuerte opositor del colonialismo arguyendo que "además, el gobierno colonial, llamado apropiadamente así, no puede llevarse a cabo sin transgredir los derechos de los colonos. Pues si, como generalmente ocurre, los colonos están dirigidos por autoridades enviadas desde la metrópoli, entonces se vulnera la ley de igual libertad en sus personas, tanto como en cualquier otro tipo de gobierno autocrático".

Spencer aplicó la teoría de la evolución a las manifestaciones del espíritu y a los problemas sociales, entre ellos el de la educación, con su obra Educación: intelectual, moral, física. Su doctrina quedó principalmente expuesta en su Sistema de filosofía sintética De su extensa bibliografía, cabe mencionar: La estática social , Principios de psicología , Primeros principios , Principios de biología , La clasificación de las ciencias , La sociología descriptiva , Principios de sociología y El individuo contra el Estado . Políticamente, desde la década de 1880 ingresó en la Liberty and Property Defence League, la cual en buena parte estaba influenciada por sus ideas.

Desde el punto de vista sociológico, Spencer la define como "la historia natural de las sociedades", dicho de otro modo: un orden entre los cambios estructurales y funcionales que experimentan las sociedades. La sociología de Spencer se centra en los fenómenos macrosociales así como en sus funciones.

Varios autores criticaron el a veces extremado realismo de Spencer ; entre ellos destacó el filósofo y psicólogo escocés Alexander Bain. A pesar de que Spencer no logró crear escuela, su ambicioso intento de sistematizar todo el conocimiento dentro del marco de la ciencia moderna y especialmente en términos de la evolución, le ha hecho merecedor de figurar entre los principales pensadores de finales del siglo XIX.

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„An insatiate lust of conquest transmutes manslaying into a virtue; and, amongst more races than one, implacable revenge has made assassination a duty. A clever theft was praiseworthy amongst the Spartans; and it is equally so amongst Christians, provided it be on a sufficiently large scale.“

—  Herbert Spencer
Context: Attila conceived himself to have a divine claim to the dominion of the earth: — the Spaniards subdued the Indians under plea of converting them to Christianity; hanging thirteen refractory ones in honour of Jesus Christ and his apostles: and we English justify our colonial aggressions by saying that the Creator intends the Anglo-Saxon race to people the world! An insatiate lust of conquest transmutes manslaying into a virtue; and, amongst more races than one, implacable revenge has made assassination a duty. A clever theft was praiseworthy amongst the Spartans; and it is equally so amongst Christians, provided it be on a sufficiently large scale. Piracy was heroism with Jason and his followers; was so also with the Norsemen; is so still with the Malays; and there is never wanting some golden fleece for a pretext. Amongst money-hunting people a man is commended in proportion to the number of hours he spends in business; in our day the rage for accumulation has apotheosized work; and even the miser is not without a code of morals by which to defend his parsimony. The ruling classes argue themselves into the belief that property should be represented rather than person — that the landed interest should preponderate. The pauper is thoroughly persuaded that he has a right to relief. The monks held printing to be an invention of the devil; and some of our modern sectaries regard their refractory brethren as under demoniacal possession. To the clergy nothing is more obvious than that a state-church is just, and essential to the maintenance of religion. The sinecurist thinks himself rightly indignant at any disregard of his vested interests. And so on throughout society. Pt. II, Ch. 16 : The Rights of Women

„The ideal form for a poem, essay, or fiction, is that which the ideal writer would evolve spontaneously.“

—  Herbert Spencer
Context: The ideal form for a poem, essay, or fiction, is that which the ideal writer would evolve spontaneously. One in whom the powers of expression fully responded to the state of feeling, would unconsciously use that variety in the mode of presenting his thoughts, which Art demands. Pt. II, sec. 4, "The Ideal Writer"

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