Frases de Robert Sapolsky

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Robert Sapolsky

Fecha de nacimiento: 6. Abril 1957
Otros nombres:Ռոբերտ Սապոլսկի,رابرت ساپولسکی, 羅伯·薩普羅斯基

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Robert Sapolsky Maurice es un científico y escritor estadounidense. En la actualidad es profesor de ciencias biológicas y neurología en la Universidad de Stanford. Además, es investigador asociado en el Museo Nacional de Kenia.

Frases Robert Sapolsky

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„El patrón de la apertura a la experiencia ya había sido estudiado. (...) Una característica era la juventud asociada al proceso creativo. Algunas profesiones se construyen exclusivamente sobre los avances creativos de niños prodigio (como por ejemplo, las matemáticas). Otras son menos extremas del mismo patrón: el número de melodías anuales de un compositor, los poemas de un poeta, los descubrimientos nuevos de un científico marcan un declive general pasado cierto pico de relativa juventud.

Las grandes mentes creativas no sólo suelen generar cada vez menos descubrimientos a medida que pasa el tiempo, sino que están menos abiertas a aceptar los inventos de otros. (...) Como señaló el físico Max Planck, generaciones enteras de científicos sólidamente establecidos nunca aceptan las teorías nuevas, se mueren antes. (...) La estrechez mental da como resultado a un revolucionario envejecido que rechaza precisamente lo que debería haber sido la extensión lógica de su propia revolución.

Tenemos el surgimiento de una pauta consistente: a medida que envejecemos, la mayoría de nosotros (los científicos de más edad fustigando a sus discípulos descarriados, la persona que pasa el día en el coche para ir a trabajar tratando de sintonizar en la radio una emisora que ponga una canción familiar) estamos menos abiertos a las novedades que otros.
(...)
Como la neurobiología no era gran de ayuda en el tema (no existe una región específica de apertura, y la neurogénesis se produce a lo largo de toda la vida, en mayor o menor cantidad), recurrí a la psicología. La producción creativa y la apertura a los nuevos inventos de otros está distorsionda por un factor: no se puede predecir el declive por la edad de la persona, sino por cuánto tiempo haya trabajado en una determinada disciplina. (...) No se trata de edad cronológica, sino de edad "disciplinaria": los eruditos que cambian de disciplina parecen rejuvenecer su apertura mental ante lo novedoso.“

— Robert Sapolsky
Monkeyluv: And Other Essays on Our Lives as Animals

„Quería probar si existen ciertas ventanas temporales de maduración netamente definidas durante las cuales formamos nuestros gustos culturales (...) en concreto, si existe una edad determinada a la que las ventanas de apertura se cierran por completo.

Mientras un CD con éxitos de Wagner tocados con ukelele atronaba junto a mi oficina, me preguntaba: ¿cuándo se forman nuestros gustos musicales y cuándo dejamos de estar abiertos a escuchar nuevas músicas? Empezamos a llamar a emisoras de radio especializadas en períodos musicales concretos: rock contemporáneo, música de los setenta tipo "Starway to Heaven", las emisoras de doo-wop de los cincuenta, etc. "¿Cuándo fue introducida por primera vez la música que ponéis en vuestro dial? ¿Cuál es la edad media de vuestros oyentes?"

Surgió un patrón claro: no hay muchas personas de 17 años que sintonicen a las Andrew Sisters, en las comunidades de jubilados no se escucha mucho a Rage Against The Machine y los mayores fans de sesenta minutos ininterrumpidos de James Taylor están empezando a llevar vaqueros holgados.
Descubrimos que la mayoría de la gente tenía 20 años o menos cuando decidió qué tipo de música escuchar el resto de su vida. (...) Si tienes más de 35 años cuando se introduce un nuevo tipo de música popular, existe más de un 95% de posibilidades de que nunca elijas escuchar esa música. La ventana se ha cerrado.“

— Robert Sapolsky
Monkeyluv: And Other Essays on Our Lives as Animals

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„Shamans are not evolutionarily unfit.“

— Robert M. Sapolsky
Context: In the 1930s an anthropologist named Paul Radin first described it as "shamans being half mad," shamans being "healed madmen." This fits exactly. It's the shamans who are moving separate from everyone else, living alone, who talk with the dead, who speak in tongues, who go out with the full moon and turn into a hyena overnight, and that sort of stuff. It's the shamans who have all this metamagical thinking. When you look at traditional human society, they all have shamans. What's very clear, though, is they all have a limit on the number of shamans. That is this classic sort of balanced selection of evolution. There is a need for this subtype — but not too many. The critical thing with schizotypal shamanism is, it is not uncontrolled the way it is in the schizophrenic. This is not somebody babbling in tongues all the time in the middle of the hunt. This is someone babbling during the right ceremony. This is not somebody hearing voices all the time, this is somebody hearing voices only at the right point. It's a milder, more controlled version. Shamans are not evolutionarily unfit. Shamans are not leaving fewer copies of their genes. These are some of the most powerful, honored members of society. This is where the selection is coming from. … In order to have a couple of shamans on hand in your group, you're willing to put up with the occasional third cousin who's schizophrenic.

„In order to have a couple of shamans on hand in your group, you're willing to put up with the occasional third cousin who's schizophrenic.“

— Robert M. Sapolsky
Context: In the 1930s an anthropologist named Paul Radin first described it as "shamans being half mad," shamans being "healed madmen." This fits exactly. It's the shamans who are moving separate from everyone else, living alone, who talk with the dead, who speak in tongues, who go out with the full moon and turn into a hyena overnight, and that sort of stuff. It's the shamans who have all this metamagical thinking. When you look at traditional human society, they all have shamans. What's very clear, though, is they all have a limit on the number of shamans. That is this classic sort of balanced selection of evolution. There is a need for this subtype — but not too many. The critical thing with schizotypal shamanism is, it is not uncontrolled the way it is in the schizophrenic. This is not somebody babbling in tongues all the time in the middle of the hunt. This is someone babbling during the right ceremony. This is not somebody hearing voices all the time, this is somebody hearing voices only at the right point. It's a milder, more controlled version. Shamans are not evolutionarily unfit. Shamans are not leaving fewer copies of their genes. These are some of the most powerful, honored members of society. This is where the selection is coming from. … In order to have a couple of shamans on hand in your group, you're willing to put up with the occasional third cousin who's schizophrenic.

„I think it will require an enormous reshaping of how we think we deal with the most damaging of human behaviours, because none of it can be thought of outside the context of biology.“

— Robert M. Sapolsky
Context: We're only a couple of hundreds of years into understanding that epilepsy is a neurological disease and not a demonic possession. We're only about 50 years into understanding that certain types of learning disabilities are micro malformations in the cortex in people with dyslexia and not laziness or lack of motivation. The vast majority of these factoids [presented in the book] are 10, 20 years old, and all that's gonna happen is we're gonna learn more and more of that stuff. And what we're going to learn more and more is to recognise extents to which we're biological organisms and our behaviours have to be evaluated in that realm. For my money, what that eventually does is make words like "soul" or "evil" utterly absurd and medieval, but it also makes words like "punishment" or "justice" very questionable, as well. I think it will require an enormous reshaping of how we think we deal with the most damaging of human behaviours, because none of it can be thought of outside the context of biology.

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